Les Fêtes de la Tarasque [Photos]

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L’une des plus anciennes festivités de Tarascon prend ses racines dans une histoire vieille de 6 siècles. C’est au 15ème siècle que voient le jour ces fêtes connues alors sous la dénomination de jeux et courses de la Tarasque institués par le Roi René en 1474.

Le dernier week-end de juin, la Tarasque domptée sort de sa tanière accompagnée par ses chevaliers, affirmant ainsi sa présence légendaire. Les Tarasconnais se souviennent de l’instant où sainte Marthe les délivra de la bête maligne en offrant aux visiteurs 4 jours de liesse.

C’est le Roy René qui, en avril 1474, a remis au goût du jour le rite antique des Fêtes de la Tarasque et créé l’Ordre des Tarascaïres, afin que ces fêtes « fussent dignement maintenues et exécutées ».

Les Jeux devaient avoir lieu au moins 7 fois par siècle et l’on se devait de « faire grand tintamarre, noces, farandoles et festins » durant cinquante jours, et « faire aux étrangers le meilleur accueil, les régaler pendant toute la durée des courses à plaisir et à volonté ».

Les jeux, bien différents d’aujourd’hui, étaient exécutés par les corporations de métiers, telles que les charretiers et les ménagers, les jardiniers…devant un public en attente, prêt à subir les pires farces. Source 

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